São João del-Rei pode ser facilmente acessada por via terrestre (BRS 265, 383 e 494), a partir das principais cidades do sudeste e dista a poucas centenas de quilômetros dos principais aeroportos do sudeste brasileiro:

Distância de Belo Horizonte
Aeroporto de Confins (CNF): 3 hrs 30 min (230.5 km) via BR-040 e BR-383
Aeroporto da Pampulha (PLU): 3 hrs  (199 km) via BR-040 e BR-383

Distância do Rio de Janeiro:
Aeroporto de Tom Jobim/Galeão (GIG): 4 hrs 45 min (325.6 km) via BR-040
Aeroporto de Santos Dumont (SDU): 4 hrs 55 min (336 km) via BR-040

Distância de São Paulo:
Aeroporto de Guarulhos (GRU): 6 h 30 min (469 km) via BR-381
Aeroporto de Congonhas (CGH): 6 h 45 min (481 km) via BR-381